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사과와 항복의 차이

입력
2024.04.04 17:00
26면
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편집자주

<한국일보> 논설위원들이 쓰는 칼럼 '지평선'은 미처 생각지 못했던 문제의식을 던지며 뉴스의 의미를 새롭게 해석하는 코너입니다.

YTN이 3일 오전 송출한 김백 신임 사장과 경영진의 대국민 사과. YTN 캡처

YTN이 3일 오전 송출한 김백 신임 사장과 경영진의 대국민 사과. YTN 캡처

“윤석열 후보의 부인 김건희 여사와 관련해서는 차마 입에 담기도 민망한 내용인 한쪽의 일방적 주장만 수십 건 보도했습니다. (중략) YTN이 이런 묻지마식 불공정 편파 보도로 국민의 신뢰를 잃어버린 점 정중하게 사과드립니다. YTN을 국민 여러분께 돌려드리겠습니다.” 김백 YTN 사장은 취임하자마자 사과했다. 발생한 문제에 동의(Agree)하고, 사과(Apologize)한 후, 시정 행동(Act)에 나서라는 ‘사과의 3A’를 충실히 따른 사과문이다. 그럼에도 반응이 우호적이지 않다.

□“내가 일을 엉망으로 만들었다. 나는 나 자신과 우리 팀에 좌절감을 느낀다. 책임은 나에게 있다. 다시는 이런 일이 일어나지 않도록 하겠다.” 2009년 3월 취임한 지 14일 된 버락 오바마 미국 대통령이 보건장관 내정자가 탈세 논란으로 사퇴하자 인사 검증 실패를 사과하며 한 말이다. 파격적인 사과에 대선에서 그를 선택하지 않은 국민들의 마음마저 풀렸다. 김 사장의 사과와 오바마 전 대통령의 사과 사이에는 어떤 차이가 있는 것일까.

□흔히들 사과를 ‘패배’의 인정이라고 생각한다. 하지만 사과는 리더가 해야만 긍정적 효과를 거둘 수 있는 리더의 언어다. 그래서 잘못이 발생했을 때 신속하고 진정한 사과를 통해 오히려 리더십이 더 강해지는 사례가 적지 않다. 젊은 신임 대통령 오바마는 진솔한 사과를 통해 백악관의 진정한 주인이 누구인지 온 국민에게 보여주는 효과를 거뒀다. 하지만 김 사장의 사과에 대해 YTN 노조는 “낯 뜨거운 충성 맹세”라고 반발했다.

□김 사장의 본의를 알 길은 없으나, 사과가 이뤄진 과정을 보면 그런 의심을 받을 만하다. 사과 당사자여야 할 보도국과는 협의 없이 경영진들만 모여 진행했고, 편파 보도임을 검증하는 노력도 없었다. 게다가 지난해 11월 박민 KBS 사장이 취임 후 대국민 사과를 한 것과 흡사한 점에서도, 바뀐 정권에 대한 ‘항복 선언’이란 의심을 불러일으킬 만하다. 언론사 사장이 사과를 ‘패배자의 언어’로 전락시킨다는 것은 언론의 자유에 커다란 후퇴다.

정영오 논설위원

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