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도지코인 실제 모델 시바견 '카보스' 17세로 사망… 온라인 추모 물결
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도지코인 실제 모델 시바견 '카보스' 17세로 사망… 온라인 추모 물결

입력
2024.05.24 23:21
수정
2024.05.26 11:05
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보호자 사토 아츠코 "잠든 듯 조용히 세상 떠나"
일론 머스크 등이 언급하며 '세계 가장 유명한 시바견'


도지코인 실제모델인 카보스가 24일 17세의 나이로 세상을 떠났다. 카보스 보호자 사토 아츠코 블로그, 인스타그램 캡처

도지코인 실제모델인 카보스가 24일 17세의 나이로 세상을 떠났다. 카보스 보호자 사토 아츠코 블로그, 인스타그램 캡처

밈 코인(유행성 코인)의 원조인 도지코인의 실제 모델이었던 시바견 '카보스'가 24일 17세의 나이로 세상을 떠났다.

카보스의 보호자 사토 아츠코는 이날 자신의 블로그에 '고마워, 카보스'라는 제목의 글을 올리고, "카보스가 이날 오전 7시 50분에 깊은 잠에 빠졌다"고 밝혔다. 사토는 "내가 어루만지는 동안 카보스가 잠든 듯 조용히 세상을 떠났다"며 카보스의 팬들에게 감사 인사를 전했다. 그러면서 "카보스는 세상에서 가장 행복한 개였고 나는 세상에서 가장 행복한 주인이었다"고 덧붙였다.

올해 3월 19일 카보스가 쉬고 있는 모습. 도쿄=AFP 연합뉴스

올해 3월 19일 카보스가 쉬고 있는 모습. 도쿄=AFP 연합뉴스

사토는 2008년 동물보호소에서 살처분 위기에 처했던 카보스를 입양했다. 입양한 지 2년 후인 2010년 소파에서 카보스가 두 발을 꼬는 사진을 찍어 블로그에 올렸는데, 이 사진이 온라인을 통해 확산되면서 밈(Meme, 온라인 유행 콘텐츠)이 됐다. 이후 도지코인 개발자인 빌리 마커스와 잭슨 파머가 이를 공식 로고에 넣으면서 '세계에서 가장 유명한 시바견'으로 자리 잡았다. 코인 이름인 도지(doge)도 시바견의 영문 스펠링 '시바 도그'(Shiba dog)를 일부러 어설픈 느낌으로 작성한 '시베 도지'(Shibe doge)에서 비롯됐다.

카보스는 2022년부터 백혈병과 간질환 등으로 투병 중이었다. 카보스에 대한 애정을 드러내온 사토는 최근 한 인터뷰에서 "전 세계 팬들이 기도하는 보이지 않는 힘이 그에게 많은 도움이 됐다"고 밝히기도 했다.

일론 머스크가 자신의 트위터에 시바견 카보스의 이미지를 이용해 올린 그림. 일론 머스크 트위터 캡처

일론 머스크가 자신의 트위터에 시바견 카보스의 이미지를 이용해 올린 그림. 일론 머스크 트위터 캡처

도지코인은 힙합 스타 스눕독을 비롯해 일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO) 등이 언급하면서 더욱 인기를 끌었다. 또 도지코인 성공 후 시바견 코인(SHIB), 플로키(FLOKI) 등 개를 테마로 한 수많은 암호화폐가 나왔다.

한편 카보스의 사망 소식에 온라인에서는 이를 추모하는 글이 올라오고 있다. 한 이용자는 "정말 고맙다. 만난 적은 없지만 항상 옆에 있는 느낌이 들어서 매일 즐거웠다", 또 다른 이용자는 "슬퍼서 견딜 수 없지만 정말로 고생했다. 잊지 않겠다" 등 추모의 글을 사토의 블로그에 남겼다.

고은경 동물복지 전문기자

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