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김호중, 창원 공연 끝나자 음주시인한 이유는?
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김호중, 창원 공연 끝나자 음주시인한 이유는?

입력
2024.05.19 23:46
수정
2024.05.21 14:46
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19일 창원 이틀째 공연 마친 뒤 음주운전 시인하며 사과
소속사도 "가수 보호 생각에 되돌릴 수 없는 잘못 저질러" 사과
창원 2회 공연에 23억원 매출... 고양 공연까지 50억원 매출 추정

가수 김호중이 지난 3월 서울 영등포구 KBS에서 진행된 '사장님 귀는 당나귀 귀' 녹화를 마치고 인사를 하고 있다. 뉴스1

가수 김호중이 지난 3월 서울 영등포구 KBS에서 진행된 '사장님 귀는 당나귀 귀' 녹화를 마치고 인사를 하고 있다. 뉴스1

뺑소니 혐의와 음주운전 의혹을 받던 가수 김호중이 결국 음주운전을 시인했다.

김호중은 19일 소속사 생각엔터테인먼트를 통해 "저는 음주 운전을 했다"며 "크게 후회하고 반성하고 있다. 경찰 조사에 성실히 임하겠다"고 밝혔다. 18, 19일 두 차례의 창원 공연 전까지만 해도 "음주는 하지 않았다"고 주장하던 그는 "저의 한순간의 잘못된 판단이 많은 분들에게 상처와 실망감을 드려 진심으로 죄송하다는 사과의 말을 전해드리고 싶다"면서 고개를 숙였다.

조직적으로 김호중의 음주운전을 은폐했다는 혐의를 받는 소속사 생각엔터테인먼트도 사과했다. 소속사는 "당사의 잘못된 판단으로 사회적 물의를 일으킨 점 고개 숙여 사과드린다"면서 "최초 공식 입장에서부터 지금까지 상황을 숨기기에 급급했다. 가수를 보호해야 한다는 잘못된 생각으로 되돌릴 수 없는 잘못을 저질렀다"고 전했다.

김호중은 경찰에 자진 출석해 음주운전 등 사실관계를 인정하며 경찰 조사에 임하겠다는 입장이다. 경찰 출석 날짜는 조율 중이다. 김호중은 이날 열린 창원 콘서트에서 "죄송하다, 죄는 제가 지었지, 여러분들은 공연을 보러 오신 것뿐"이라고 말한 것으로 알려졌다. 전날 공연에선 "모든 죄와 상처는 내가 받겠다"며 "모든 진실은 밝혀질 것"이라고 말했다.

김호중이 음주운전 사실을 시인하면서 오는 23, 24일 서울 올림픽공원 케이스포돔에서 열리는 '월드 유니온 오케스트라 슈퍼클래식: 김호중&프리마돈나'와 다음달 1, 2일 경북 김천실내체육관에서 열릴 예정이었던 '트바로티 클래식 아레나 투어' 개최도 차질이 불가피해졌다.

김호중, 창원 2회 공연서 23억 원 매출 올려

김호중은 9일 오후 11시40분께 서울 강남구 압구정동의 한 도로에서 마주 오던 택시와 부딪힌 뒤 아무런 조치 없이 현장을 떠난 혐의(특정범죄가중처벌법상 도주치상·도로교통법상 사고 후 미조치)를 받는다. 경찰은 그가 사고 이전 세 차례의 술자리를 거쳤고 네 번째 술자리로 이동하던 중에 사고를 낸 것으로 본다.

김호중은 사고 직후인 지난 11, 12일 경기 고양에서 '트바로티 클래식 아레나 투어'를 예정대로 소화했다. 14일 사고 소식이 알려진 뒤에도 소속사 측은 "김호중이 고양 공연을 앞두고 있어서 술은 마시지 않았다"고 주장하며 18, 19일 창원스포츠파크 실내체육관에서 공연을 강행했고, 둘째날 공연을 마친 뒤에야 음주 운전 사실을 시인했다.

가요계에선 김호중이 창원 공연을 마친 직후 음주 사실을 인정한 것을 두고 음주 사실을 부정하며 시간을 번 뒤 공연으로 수익금을 챙기는 한편 공연 취소에 따른 위약금이나 손실을 최소화하기 위해서인 것으로 보고 있다. 이틀간 창원 공연에 모인 관객은 총 1만 1,600여 명으로 티켓 가격은 VIP석이 23만 원, R석이 21만 원이다. 두 차례 공연 모두 매진돼 관련 매출은 23억 원에 이를 것으로 추산된다. 앞서 열린 고양 공연도 비슷한 규모여서 사고 후 네 차례 공연으로 50억 원의 매출을 올린 것으로 알려진다. 가요계의 한 관계자는 "눈 앞의 돈에 눈이 멀어 팬들과 대중을 기만한 행위"라고 꼬집었다.

소속사 측은 창원 공연 예매 후 취소 수수료 부담으로 인한 금전적 피해를 보상하라는 관객의 요구에도 별다른 답변을 내놓지 않았다. 예매처인 멜론티켓에 따르면 ‘트바로티 클래식 아레나 투어’ 콘서트의 예매 티켓은 주최 측이 공연 자체를 취소하지 않을 경우 관객이 수수료를 부담하고 취소해야 했다. 규정에 따르면 예매 후 8일이 지난 시점부터 관람일 10일 이전까지는 장당 4,000원, 관람일 7~9일 전에는 티켓 금액의 10%, 관람일 3~6일 전에는 티켓 금액의 20%, 관람일 하루나 이틀 전에는 티켓 금액의 30%가 취소 수수료였다. 창원 공연 티켓 2장을 공연 개최 하루 전 취소할 경우 티켓 금액의 30%인 12만 6,000원을 수수료로 내야 했다.

18일 가수 김호중의 '트바로티 클래식 아레나 투어 2024'가 열린 경남 창원시 성산구 창원스포츠파크 실내체육관 입구에 팬들이 줄지어 서 있다. 연합뉴스

18일 가수 김호중의 '트바로티 클래식 아레나 투어 2024'가 열린 경남 창원시 성산구 창원스포츠파크 실내체육관 입구에 팬들이 줄지어 서 있다. 연합뉴스


23, 24일 서울서 열리는 오케스트라 공연 출연 취소로 상당한 위약금 물듯

소속사가 직접 주최하는 투어와 달리 23, 24일 서울 올림픽공원 케이스포돔에서 열리는 '월드 유니온 오케스트라 슈퍼클래식: 김호중&프리마돈나'는 김호중의 귀책 사유로 출연이 취소될 경우 상당한 위약금을 물어야 하는 것으로 알려졌다.

이 콘서트 티켓의 가격은 15만~23만 원으로 두 차례 공연 2만 석이 매진됐는데 티켓 평균값을 20만 원으로 잡아도 관련 매출은 40억 원에 이른다. 오스트리아의 빈 필, 독일의 베를린 필, 미국의 뉴욕 필, 네덜란드의 로열 콘세르트헤바우 오케스트라(RCO) 현역 단원들을 초청해 KBS교향악단과 공연하기 때문에 적잖은 제작비가 투입됐다. 이미 주최사인 KBS가 김호중을 대체할 출연자를 찾으라고 요구한 상황인데다 티켓 예매자의 상당수가 김호중 팬이어서 대규모 환불 사태가 발생하거나 아예 공연이 취소될 수도 있다. 보통 행사 출연료가 4,000만 원 안팎으로 알려진 김호중은 이번 공연의 규모를 감안할 때 평소보다 훨씬 많은 출연료를 받은 것으로 추정된다.

김호중이 음주운전을 시인한 시점은 '월드 유니온 오케스트라 슈퍼클래식' 공연 주최사 KBS의 출연자 교체 요구로 그의 출연이 불투명해진 데 이어 '트바로티 클래식 아레나 투어' 공동 주최사이자 연출을 맡은 SBS미디어넷이 창원 공연을 끝으로 손을 떼겠다고 밝힌 직후다. 경찰 수사가 진행되면서 음주 정황이 속속 드러난 데다 추후 공연 개최 여부가 불투명해지자 창원 공연을 마친 뒤 음주 사실을 인정한 것이 아니냐는 의심을 받는다.

김호중이 지난 11, 12일 경기 고양체육관에서 ‘트바로티 클래식 아레나 투어 2024’를 마친 뒤 소속사 생각엔터테인먼트가 공개한 사진. 생각엔터테인먼트 제공

김호중이 지난 11, 12일 경기 고양체육관에서 ‘트바로티 클래식 아레나 투어 2024’를 마친 뒤 소속사 생각엔터테인먼트가 공개한 사진. 생각엔터테인먼트 제공

김호중과 소속사는 사고 사실이 알려진 뒤 닷새간 강성 팬들의 팬심 뒤에 숨어 거짓말을 하면서 창원 공연까지 시간을 끌었다. 사고 직후 김호중의 한 팬은 “사람이 살다 보면 그럴 수도"라면서 "우리 가수 응원한다”고 팬클럽 사이트에 적었다. "비일비재한 일(뺑소니)인데 오히려 솔직한 김호중을 칭찬해야 하지 않나 싶다" "내 가수, 기 살려주러 갑시다" "별일 아니고, 오늘만 지나면 된다" "방송이 부풀려서 기사화한다" 등 김호중의 범죄를 옹호하는 것은 물론, 김호중을 비판하는 대중과 관련 소식을 보도한 언론을 공격하는 글도 적지 않았다. 한 연예기획사 관계자는 "당장의 수익을 위해 강성 팬덤의 팬심을 악용하고 연예인의 최대 자산이라 할 수 있는 대중의 신뢰를 스스로 져버렸기에 앞으로 김호중의 연예계 활동은 큰 제약을 받게 될 수밖에 없을 것"이라고 말했다.



고경석 기자

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