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주미대사관, 트럼프 주한미군 발언에 한국 입장 설명
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주미대사관, 트럼프 주한미군 발언에 한국 입장 설명

입력
2024.05.15 06:00
수정
2024.05.15 15:13
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‘정치 유세’ 감안해 ‘팩트’ 전달 노력
주미대사 “합리적 방위비 도출 최선”

조현동 주미국 한국대사가 14일 미국 워싱턴 한국문화원에서 주미특파원 간담회를 하고 있다. 워싱턴=권경성 특파원

조현동 주미국 한국대사가 14일 미국 워싱턴 한국문화원에서 주미특파원 간담회를 하고 있다. 워싱턴=권경성 특파원

주미국 한국대사관이 사실과 다른 도널드 트럼프 전 미국 대통령의 주한미군 관련 발언에 대해 한국 정부 입장을 설명한 것으로 전해졌다.

조현동 주미대사는 14일(현지시간) 미국 워싱턴 한국문화원에서 주미특파원 간담회를 열고 “지난달 제12차 한미 방위비분담협정 협상 첫 회의를 시작으로 주한미군의 안정적 주둔 여건 마련과 한미 연합 방위 태세 강화를 위한 한미 간 협의가 이뤄지고 있다”고 밝혔다.

첫 임기 때 한국에 방위비 분담금 대폭 증액을 요구하며 주한미군 감축 또는 철수 가능성을 시사했던 트럼프 전 대통령은 오는 11월 미국 대선에 공화당 후보로 나서게 되면서 관련 언급을 다시 하고 있다. 최근 언론 인터뷰와 선거 유세에선 잇따라 3만 명 안팎인 주한미군 규모를 4만 명 수준으로 부풀렸다. 특히 “한국이 주한미군 분담금을 거의 한 푼도 내지 않고 있다”고 주장한 시사주간 타임 인터뷰에 대해선 미국 CNN이 “최소 32곳 이상 틀렸다”고 지적하기도 했다.

이에 주미대사관은 ‘정치적 유세’라는 트럼프 전 대통령 발언의 맥락을 감안하면서도 트럼프 측에 다양한 경로로 한국 정부 입장을 설명하고, 가급적 정확한 주한미군 관련 인식과 ‘팩트(사실)’를 전달하려 노력하고 있는 것으로 알려졌다.

더불어 트럼프 전 대통령의 방위비 관련 발언이 현재 조 바이든 행정부와 진행 중인 한미 방위비 분담금 협상에 영향을 주지는 않으리라고 판단하는 것으로 전해졌다. 또 미국 대선 이전에 한미 정부 간 합의가 도출될 경우 차기 미국 대통령이 누가 되든 그 합의를 존중할 것으로 기대하고 있다고 한다.

조 대사는 “방위비 분담이 합리적 수준에서 합의가 이뤄지도록 대사관 차원에서도 최선을 다할 것”이라고 말했다.

정권이 바뀌면 대외 정책 기조도 달라지는 만큼 한국을 포함한 외국 정부가 미국 대선 결과에 촉각을 세울 수밖에 없는 게 사실이다. 주미대사관도 트럼프 전 대통령 재집권 가능성에 대비해 트럼프 측 인사들과 최대한 소통하려고 애쓰는 것으로 알려졌다. 다만 이런 접촉이 미국 국내 정치 개입으로 비치지 않도록 신중하고 중립적인 접근 방식을 취하고 있는 것으로 전해졌다.

조 대사는 “한미 동맹은 미국 대선 결과와 무관하게 제도화된 협력의 연속선상에서 흔들림 없이 계속 강화될 것”이라며 “정부와 대사관은 어떤 상황에도 충분히 대비하고 있다”고 말했다.

워싱턴= 권경성 특파원

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