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APEC 정상들 모인 날... 샌프란 성소수자들은 왜 'GAYPEC'을 열었나

입력
2023.11.21 04:30
수정
2023.11.21 05:23
18면
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<6> 'LGBTQ의 세계 수도' 샌프란시스코

편집자주

내로라하는 기술 대기업이 태동한 '혁신의 상징' 실리콘밸리. 다양성을 핵심 가치로 내세우지만 거주민 중 흑인 비율은 2%밖에 되지 않는다는 사실, 알고 계셨나요? 화려한 이름에 가려진 실리콘밸리의 다양한 얼굴을 '찐밸리 이야기'에서 만나 보세요.


15일 미국 캘리포니아주 샌프란시스코 카스트로 구역의 한 클럽에서 열린 LGBTQ(성소수자) 파티 'GAYPEC'(게이펙)에서 한 드래그퀸 퍼포머가 공연하고 있다. 샌프란시스코=로이터 연합뉴스

15일 미국 캘리포니아주 샌프란시스코 카스트로 구역의 한 클럽에서 열린 LGBTQ(성소수자) 파티 'GAYPEC'(게이펙)에서 한 드래그퀸 퍼포머가 공연하고 있다. 샌프란시스코=로이터 연합뉴스

15일 오후 7시쯤(현지시간) 미국 샌프란시스코 '카스트로' 지하철역 주변. 아시아태평양경제협력체(APEC) 정상회의 개막과 1년 만에 열린 미국·중국 정상회담으로 도시 전체가 들썩였던 이날, 역 출구를 나서자 멀리서 거대한 레이저 빛이 보였다. 카스트로 구역부터 APEC 공식 행사장인 모스코니 센터 인근까지, 쭉 뻗은 마켓스트리트 한가운데 설치된 무지갯빛 레이저였다. 지난해 한 차례 전시됐다가 APEC 기간에 맞춰 재설치된 공공 예술품으로, LGBTQ(레즈비언·게이·바이섹슈얼·트랜스젠더 등 성소수자를 통칭하는 약어)를 상징하는 여섯 개 색깔 빛을 번갈아 가며 하늘을 향해 분출하고 있었다.

카스트로 구역은 세계적으로 유명한 LGBTQ 집단 거주 지역이다. 샌프란시스코 도심에서 시진핑 중국 국가주석과 미국 기업인들의 만찬이 진행되던 시간, 만찬장에서 7㎞가량 떨어진 이곳에서도 특별한 이벤트가 열렸다. APEC을 본떠 이름을 지은 'GAYPEC'(게이펙) 파티였다.

게이펙은 카스트로 구역을 관할하는 라파엘 만델만 시의원 등 성소수자 및 그들을 지지하는 정치인들과 샌프란시스코 시장실, 시의 LGBTQ 커뮤니티 등이 함께 조직한 행사다. 공동 주최자인 에반 로우 캘리포니아 주의원은 "세계 지도자들이 샌프란시스코에 모일 때, 이 도시가 가진 사랑과 포용의 가치를 보여 주는 게 중요하다고 생각했다"고 지역 언론 샌프란시스코크로니클에 말했다.

그리고 이렇게 덧붙였다. "이 모임을 훨씬 중요하게 만드는 건 많은 국가에서 LGBTQ의 평등이 법에 의해 보호받지 않고 있다는 점입니다." 실제 APEC 21개 회원국 가운데 동성 결혼이 합법화된 나라는 4곳뿐이다. 대부분 국가에서 성소수자 문화가 '보통'으로 인식되지 않고 있기에, 자신들이 더 적극적으로 보여 줘야 할 책임감을 느꼈다는 얘기였다.

15일 미국 캘리포니아주 샌프란시스코의 마켓스트리트에서 시의 공공예술 프로젝트 조직 '일루미네이트'가 설치한 레이저가 하늘을 향해 보라색 빛을 뿜어내고 있다. 샌프란시스코=이서희 특파원

15일 미국 캘리포니아주 샌프란시스코의 마켓스트리트에서 시의 공공예술 프로젝트 조직 '일루미네이트'가 설치한 레이저가 하늘을 향해 보라색 빛을 뿜어내고 있다. 샌프란시스코=이서희 특파원


인구 5명 중 1명이 성소수자

'실리콘밸리의 관문' 샌프란시스코를 칭하는 또 다른 말은 '성소수자의 세계 수도'다. 이 도시에 거주하는 LGBTQ는 전체 인구의 약 20%로 추산된다. 5명 중 1명꼴이다.

외지인들이 도착하면 가장 먼저 만나는 샌프란시스코 국제공항 1터미널의 명칭은 '하비 밀크 터미널'이다. 1977년 샌프란시스코 시의원에 당선된 '미국 첫 동성애자 커밍아웃 정치인' 하비 버나드 밀크(1930~1978)의 이름을 땄다. 시 당국은 4년 전 이같이 명명한 터미널을 재개장하며 "이 도시의 첫인상이 될 공항 터미널을 통해 다양성, 평등, 포용 등 샌프란시스코의 대표 가치를 보여 주고자 한다"고 밝혔다. 공항 벽면엔 밀크의 사진과 약력도 큼지막하게 붙어 있다. 성소수자 차별이 없다는 수준을 넘어, 이들의 존재를 샌프란시스코가 자랑으로 여기고 있음을 보여 주는 대목이다.


15일 미국 캘리포니아주 샌프란시스코 카스트로 구역의 한 클럽에서 열린 LGBTQ 파티 'GAYPEC'(게이펙)에 참석한 에반 로우(무대 위 왼쪽부터) 캘리포니아주 하원의원, 라파엘 만델만 샌프란시스코 시의원, 스콧 와이너 캘리포니아주 상원의원이 인사말을 하고 있다. 샌프란시스코=로이터 연합뉴스

15일 미국 캘리포니아주 샌프란시스코 카스트로 구역의 한 클럽에서 열린 LGBTQ 파티 'GAYPEC'(게이펙)에 참석한 에반 로우(무대 위 왼쪽부터) 캘리포니아주 하원의원, 라파엘 만델만 샌프란시스코 시의원, 스콧 와이너 캘리포니아주 상원의원이 인사말을 하고 있다. 샌프란시스코=로이터 연합뉴스


이민자가 개척한 땅... 뿌리부터 달랐던 '포용의 도시'

밀크처럼 역사를 바꾼 시의원이 샌프란시스코에서 처음 나온 건 우연이 아니다. 샌프란시스코의 LGBTQ 문화는 도시 태생 자체에 뿌리를 두고 있다. 1846년 미국·멕시코 전쟁 후 미국에 편입된 샌프란시스코는 골드러시 시대 이민자가 몰려들면서 본격적으로 형성된 개척 도시다. 1848년 약 800명이던 인구가 2년 만인 1850년 3만5,000여 명으로 폭증했다. 이 시기 유입된 인구의 95% 이상이 청년이었다. "샌프란시스코가 누구에게나 활짝 열려 있는 도시, 그래서 무엇이든 할 수 있는 도시가 된 건 기원 자체에 있다"고 알라미야 보이드 샌프란시스코대 교수는 말한다. 관습이랄 게 없었기에, 남녀 역할 구분도 애초부터 희미했다. 전통적으로 여성에게 할당됐던 집안일 등을 남성이 맡는 경우가 흔하디 흔했고, 남성복을 입은 여성과 여성복을 입은 남성도 많았다.

미국 샌프란시스코 공항 1터미널 벽면에 1977년 미국 최초의 성소수자 의원이 된 하비 밀크의 사진과 약력을 소개하는 게시물이 걸려 있다. 샌프란시스코=이서희 특파원

미국 샌프란시스코 공항 1터미널 벽면에 1977년 미국 최초의 성소수자 의원이 된 하비 밀크의 사진과 약력을 소개하는 게시물이 걸려 있다. 샌프란시스코=이서희 특파원


샌프란시스코가 '성소수자의 도시'로 거듭난 시기는 제1차 세계대전 때란 평가가 많다. 1917년 미 해군은 이른바 '블루 티켓'으로 불린 동성애 축출 제도를 도입했다. 군내 동성애 행위를 금지하고, 동성애자로 의심되는 장병은 즉각 내쫓는 정책이었다. 블루 티켓으로 강제 전역한 사람은 사회에서도 노골적 배제를 당했다. 블루 티켓의 의미를 아는 고용주와 집주인은 이들에게 일자리를 제공하거나 주택을 임대해 주지 않았다. 이렇게 군대에서도, 사회에서도 밀려난 이들이 피난처로 택한 대표적인 곳이 샌프란시스코다. 수치심을 안고 고향으로 돌아가는 대신, 개방적인 도시로 몰려든 것이다.

밀크 역시 해군 출신이었다. 해군으로 복무했던 아버지를 따라 1951년 입대한 그는 성적 취향을 이유로 1954년 자진 제대를 강요받았다. 그 뒤 수학 교사, 카메라상점 주인 등 여러 직업을 전전하던 밀크는 1950, 60년대 미국 사회를 휩쓴 민권운동의 영향을 받아 성소수자 인권운동에 뛰어들었다. 세 차례 낙선 끝에 1977년 샌프란시스코 시의원으로 어렵게 당선됐다. LGBTQ의 상징인 무지개 깃발을 처음으로 고안해 낸 인물도 시의원 시절 밀크였다. 그러나 1년도 안 돼 그는 반대 세력에 의해 암살당했다.


15일 미국 캘리포니아주 샌프란시스코 카스트로 구역의 한 클럽에서 열린 LGBTQ 파티 'GAYPEC'(게이펙)에서 참석자들이 파티를 즐기고 있다. 샌프란시스코=이서희 특파원

15일 미국 캘리포니아주 샌프란시스코 카스트로 구역의 한 클럽에서 열린 LGBTQ 파티 'GAYPEC'(게이펙)에서 참석자들이 파티를 즐기고 있다. 샌프란시스코=이서희 특파원


하비 밀크 정신 기리는 샌프란시스코

잘 알려지지 않은 사실은 밀크 이전에 호세 사리아가 있었다는 것이다. 1961년 샌프란시스코 시의원 선거에 출마한 사리아는 동성애자임을 공개한 미국 최초의 공직 후보였다. 밀크의 당선은 사리아 같은 사람들이 단단한 바위에 조금씩 균열을 낸 결과다. 시의원 재직 기간이 11개월에 불과한 밀크의 이름을 따 샌프란시스코가 공항 터미널을, 광장을, 시민 모임 시설을 만든 건 그가 남긴 유산을 지키고 그가 겪은 비극을 재현하지 않겠다는 의지로 볼 수 있다.

샌프란시스코의 LGBTQ 인권 증진 노력은 현재진행형이다. 그 움직임은 공적 영역과 사적 영역을 가리지 않는다. 시 당국은 매년 6월 도심에서 세계 최대 규모의 LGBTQ 퍼레이드인 '프라이드 퍼레이드'를 열고 있다. 2015년 샌프란시스코의 한 고교는 LGBTQ 권리쟁취 역사와 현황을 다루는 퀴어 탐구를 정식 과목으로 채택했다. 이곳에 연고를 둔 프로야구팀 샌프란시스코 자이언츠는 2021년 지역 내 성소수자 커뮤니티를 지지한다는 의미에서 메이저리그 구단 최초로 무지갯빛 유니폼을 입었다. 캘리포이나주의 첫 드래그퀸 양성 학교가 곧 문을 열기도 한다.

15일 열린 게이펙엔 주최 측 기대와 달리 미국 외 APEC 참가국에서 온 사람은 없었다. 로우 주의원은 "APEC 회원국 대표단 중 일부가 참석을 원했지만, 위험(LGBTQ 행사에 참석했다는 비난)을 감수하기 어려웠을 것"이라고 말했다. 그럼에도 행사 참가자들은 예정된 종료 시간(오후 9시)을 넘어 밤새 파티를 즐겼다. 한 대학생 참석자는 한국일보와 만나 이렇게 말했다. "이 행사가 당장 큰 변화를 가져올 것이라는 기대는 없어요. 그저 우리가 여기에 있다는 걸 APEC 정상들에게 보여 주고 싶습니다."

샌프란시스코= 이서희 특파원

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