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바이든, ‘미국 부도의 날’ 이틀 남기고 부채한도 합의안 서명... 사태 일단락
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바이든, ‘미국 부도의 날’ 이틀 남기고 부채한도 합의안 서명... 사태 일단락

입력
2023.06.04 15:40
17면
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'재무부 경고' 디폴트 시한 직전 극적 타결
미국 연방정부 부채한도 2년간 상향 가능
"국방비 제외한 정부 지출은 동결" 내용도

1일 조 바이든 미국 대통령이 콜로라도주 콜로라도스프링스의 미 공군사관학교 졸업식에 참석해 연설하고 있다. 콜로라도스프링스=AP 뉴시스

1일 조 바이든 미국 대통령이 콜로라도주 콜로라도스프링스의 미 공군사관학교 졸업식에 참석해 연설하고 있다. 콜로라도스프링스=AP 뉴시스

조 바이든 미국 대통령이 연방정부 부채한도를 상향하는 ‘국가 재정 책임법’에 서명했다고 백악관이 3일(현지시간) 밝혔다. 이로써 그동안 세계 경제에 우려를 불러왔던 미국 연방정부 디폴트(채무불이행) 가능성도 미 재무부의 경고 시한(5일)을 이틀 앞둔 시점에서 사라지게 됐다.

이번 합의안은 연방정부 부채한도를 미국의 차기 대선 이후인 2025년 1월까지 상향하도록 유예하는 것을 골자로 한다. 대신 올해 10월부터 시작되는 2024년 회계연도에 국방 분야 지출을 3% 증액하되, 다른 분야 지출은 동결 수준으로 유지하는 내용도 포함됐다. ‘정부 지출 삭감’이라는 공화당 주장도 일부 반영된 것이다.

바이든 대통령의 서명은 미 재무부가 디폴트 가능성, 즉 국가 부도 사태가 찾아올 수 있다고 경고한 이달 5일을 불과 이틀 앞두고 이뤄졌다. 이미 지난 1월 31조4,000억 달러(약 4경2,000조 원) 규모의 한도가 찬 가운데, 공화당이 정부 지출 삭감을 상향의 조건으로 내걸자 백악관이 이를 거부하며 연방정부 부채한도 논의는 몇 달간 난항을 겪었다.

그러다 수차례 협상을 거쳐 나온 이번 합의안이 지난달 31일 하원, 1일 상원을 잇따라 통과한 뒤 이날 바이든 대통령의 서명으로 효력을 얻으며 국가 부도 사태에 대한 우려도 최소한 2년간은 덜 수 있게 됐다. 바이든 대통령은 전날 백악관 연설에서 “민주당과 공화당 모두 책임감을 가지고 정치보다 국익을 우선시해 움직였다”며 “(여야 양측 다) 원했던 모든 걸 얻진 못했지만 우리는 경제 붕괴를 막았다”고 말했다. 이날 백악관도 이번 합의를 이끌어낸 공화당의 케빈 매카시 하원의장, 미치 매코널 상원 원내대표와 민주당의 하킴 제프리스 하원 원내대표, 척 슈머 상원 원내대표에게 전날에 이어 거듭 감사의 뜻을 전했다.

이유진 기자

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