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“전대 후 친윤 공간 좁아질 수도”… ‘김한길 등판론’?

입력
2023.02.08 17:20
수정
2023.02.08 17:54
24면
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한 친윤 의원, “3·8 전대 후 김한길 역할 주목해야“
신평 변호사는 “정계개편에 野의원 10% 與로” 또 구설

편집자주

‘박석원의 정치행간’은 국회와 정당, 대통령실 등에서 현안으로 떠오른 이슈를 분석하는 코너입니다. 정치적 갈등과 타협, 새로운 현상 뒤에 숨은 의미와 맥락을 훑으며 행간 채우기를 시도합니다.

김한길(오른쪽) 국민통합위원장과 국회 외통위 여당 간사인 태영호 국민의힘 의원이 지난달 27일 청와대 영빈관에서 열린 통일부·행정안전부·국가보훈처·인사혁신처 업무보고에 앞서 대화하고 있다. 대통령실통신사진기자단 뉴시스

김한길(오른쪽) 국민통합위원장과 국회 외통위 여당 간사인 태영호 국민의힘 의원이 지난달 27일 청와대 영빈관에서 열린 통일부·행정안전부·국가보훈처·인사혁신처 업무보고에 앞서 대화하고 있다. 대통령실통신사진기자단 뉴시스

‘3·8 국민의힘 전당대회’를 앞두고 안철수 후보가 대표가 되면 윤석열 대통령이 탈당할 것이라고 말해 파문을 일으킨 신평 변호사가 연일 경선판에 영향을 끼칠 발언을 쏟아내고 있다. 윤 대통령의 ‘정치멘토’로 불리는 그가 친윤 당권주자 김기현 후보 후원회장직을 사퇴한 뒤에도 이번엔 야당에서 여당으로 넘어올 의원들이 두 자릿수는 될 것이라며 정계개편설을 또 언급했다.

그는 8일 CBS라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’에 출연해 “여든 야든 (정계개편에) 상당히 취약하다. 언제 어디서 정계개편 신호탄이 울릴지 모르고 야당이 더 취약하다”며 “(여권으로 오는) 그런 분도 계실 것”이라고 주장했다. 이어 “(여당행을 택하는 더불어민주당 의원이) 한 10% 정도는 되지 않을까”라며 10여 명이 국민의힘 옷으로 갈아입을 것이라고 말했다.

여권발 정계개편론은 2년 전 대선후보였던 윤 대통령이 김한길 전 민주당 대표를 새시대준비위원장으로 영입하면서 불거진 사안이다. 김 위원장은 노무현 정부 출범 직후인 2003년 11월 열린우리당 창당에 관여한 데다 2013년엔 새정치민주연합을 안철수 의원과 공동 창당한 바 있다. 이 때문에 정치권에선 창당전문가로 통할 만큼 정계개편의 노하우를 갖고 있다.

신 변호사의 앞선 주장을 김한길 현 국민통합위원장이 “그럴 일 없다”고 진화했지만 이와 별도로 ‘김한길 등판설’은 꾸준히 거론돼온 정치권의 관심사다.

이와 관련, 친윤 진영의 한 의원은 이날 기자와의 통화에서 의미심장한 가정을 거론했다. 이 의원은 이번 전당대회를 앞두고 용산 대통령실과 당 주류가 김기현 후보를 강력하게 띄운 전력을 거론하며 “소기의 목적을 달성하면 결과가 잘 나왔더라도 부담이 남을 수밖에 없다”며 “전대 국면에서 앞장선 사람들을 계속 전면에 내세워 갈 수 있을지 국민들 입장에서 봐야 하고, 기존 강경파들의 역할과 공간은 좁아질 수밖에 없다”고 말했다.

그러면서 “현재의 친윤 주류 진용은 정치적으로도 좀 경량급인 데다 초재선들도 경륜과는 무관하다”며 “어떤 식으로든 김한길 위원장이 안정감을 줄 수 있고 역할이 커질 수 있다”고 거론했다. 실제 ‘김한길 역할론’이 부상할 경우 ‘이재명 사법리스크’를 돌파해야 하는 현 야권에 대해 정계개편 입질이 현실화할 수 있다는 얘기다.

박석원 논설위원

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