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전당대회 흥행요소? ‘도로 자유한국당’ 악재?

입력
2022.12.21 17:33
수정
2022.12.21 17:58
24면
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편집자주

‘박석원의 정치행간’은 의회와 정당, 대통령실 등에서 현안으로 떠오른 이슈를 분석하는 코너입니다. 정치적 갈등과 타협, 새로운 현상 뒤에 숨은 의미와 맥락을 훑으며 행간 채우기를 시도합니다.


김건희 팬클럽 회장 출신 강신업 변호사 도전
가세연 김세의 대표도 지도부 입성 노려
전광훈 목사는 당원가입 독려 동원력 과시

8월 4일 김성진 아이카이스트 대표 측 법률대리인인 강신업 변호사가 서울구치소 앞에서 기자회견 중 국민의힘 이준석 당시 대표의 고발장을 들고 있다. 이준석 대표의 성 접대 의혹을 수사하던 경찰은 김성진 대표를 참고인으로 접견 조사했다. 연합뉴스 자료사진

8월 4일 김성진 아이카이스트 대표 측 법률대리인인 강신업 변호사가 서울구치소 앞에서 기자회견 중 국민의힘 이준석 당시 대표의 고발장을 들고 있다. 이준석 대표의 성 접대 의혹을 수사하던 경찰은 김성진 대표를 참고인으로 접견 조사했다. 연합뉴스 자료사진

내년 3월 국민의힘 전당대회를 앞두고 화제를 끌 만한 의외의 후보군도 존재한다. 대중의 관심을 끄는 흥행요소로 작용할지 그 반대가 될지는 의견이 분분하다. 김건희 여사의 팬클럽 ‘건희사랑’ 회장을 지낸 강신업 변호사가 이달 초 당대표 출마를 선언한 게 대표적이다. 그는 총선 200석 달성이라는 구체적 목표를 내걸고 “윤석열 대통령을 반드시 성공시켜 광화문광장에 세종대왕, 이순신 장군뿐만 아니라 윤 대통령 동상이 서게 할 것”이라고 공언했다. 예상대로 도발적인 구호로 지지층에 어필하려는 것이 특색이다. 그는 “더불어민주당 이재명 대표, 문재인 전 대통령 등 국가를 두 동강 내고 파멸시킨 분탕주의자들을 일소할 것”이라며 “이들이 종북 주사파 귀족국가로 만들려 했다”고 원색적으로 성토했다.

또 다른 외부인사로 최고위원에 도전해 지도부에 입성하려는 김세의 가로세로연구소 대표도 있다. 보수 유튜버로 활동 중인 그는 지난달 전당대회 출마 의사를 언론에 밝혔다. 향후 총선 불출마를 못 박고 당 지도부에서 전국의 후보지원 활동에 주력할 뜻을 예고했다.

현 야당 진영을 비판하며 도심에서 대규모 집회를 열어 온 전광훈 사랑제일교회 목사의 경우 주변에 국민의힘 입당원서를 돌리고 있다. 그러잖아도 동원력이 막강한 전 목사 측이 당대표 출마를 선언한 황교안 전 대표나 김세의 가세연 대표를 지지할 경우 그 영향력이 무시 못할 것이란 얘기가 무성하다. 이와 관련 당 사무처 관계자는 21일 “강성보수 성향 움직임이 득세하고 이들로 인해 실제로 당내선거 당락이 좌우될 경우 ‘도로 자유한국당’으로 비쳐질 게 뻔하다”고 우려했다.

8월 15일 서울 도심 동화면세점 앞에서 '자유통일 주사파 척결 일천만 국민대회' 측 유튜버들이 전광훈 목사를 촬영하고 있다. 고영권 기자

8월 15일 서울 도심 동화면세점 앞에서 '자유통일 주사파 척결 일천만 국민대회' 측 유튜버들이 전광훈 목사를 촬영하고 있다. 고영권 기자

한편에선 민주당 당내 상황이 국민의힘 전당대회 국면에 어떤 식으로든 파장을 미칠 것이란 시선도 없지 않다. 대장동 특혜 의혹 사건 등으로 검찰이 내년 1~2월쯤 이재명 대표를 소환하면 비(非)이재명계를 중심으로 불만이 분출할 수 있다. 국민의힘 비영남권 의원은 “내년 초 민주당이 분당까진 아니더라도 상당한 분화가 일어날 가능성이 크다”며 “어느 쪽으로 튈지 알 수 없지만 우리 당에 분명히 영향을 줄 것”이라고 말했다. 이 의원은 “격변 수준으로 치달아 이 대표 퇴진까지 상상한다면 민주당에 혁신 강풍이 불 수 있다"며 "그러면 국민의힘 당대표 선거도 윤심이나 주류 측 정서보다 변화와 혁신에 맞는 인물로 가야 한다는 압박이 커질 수 있다”고 설명했다.

박석원 논설위원

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